加州湾鼠海豚迟到的抢救 不像大熊猫般好运

2018-04-27

美国联邦政府因为“不作为”被人告上了法庭。

  2017年12月22日,在位于美国首府华盛顿哥伦比亚特区宪法大道的法院里,来自美国商务部、国家海洋和大气管理局、财政部、国土安全部的工作人员坐在被告席上,接受来自3家环保机构的4名律师的控诉。

  律师的“委托人”不是人类,而是一种名为加州湾鼠海豚(Phocoena sinus)的动物。因为可爱的外型,也有人叫它小头鼠海豚(Vaquita)。在过去几年里,这种全世界最小鲸类的总数平均每年减少39%。根据世界自然保护联盟(IUCN)的统计,到2016年底,加州湾鼠海豚只剩下30只。

  “联邦政府的漠不关心将它们推向灭绝。”美国国家海洋哺乳动物基金会的沟通顾问史蒂夫·沃克告诉中国青年报·中青在线记者。

  在白鳍豚被宣布功能性灭绝10年后,加州湾鼠海豚极有可能成为第二个因人类活动灭绝的鲸类动物。根据多个环保组织和机构的估计,如果人类不采取有效的行动,它将在两年内灭绝。

  来自9个国家的65名科学家组成“抢救小头鼠海豚”(VaquitaCPR)项目组,忙活了3个月,试图将一定数量的鼠海豚圈养保护起来。与此同时,十多个国家的政府、军方、学界和民间组织也在用自己的方式挽救它们。

  它不像大熊猫一样好运

  美国国家海洋和大气管理局的项目科学家芭芭拉·泰勒记得,那是一个有风的下午,她和4位科学家坐在快艇上,出海搜寻加州湾鼠海豚。

  过去,她从来没有近距离见过这种稀有动物的活体。作为人类已知的7种鼠海豚之一,它的体型不算小,成年体长可达1.5米。但它生性胆小又敏感,听觉极其灵敏,只有极少数幸运的人可能在数百米之外,通过望远镜窥见它浮出水面。1958年,人们是因为在海滩上看到它的遗骸才知晓这个物种存在。

  更多人看到加州湾鼠海豚,都是被重重渔网包裹的死尸,光滑平整的皮肤上有勒痕。仅2017年前4个月,就有4只加州湾鼠海豚被发现死于非法刺网。海滩上、死鱼堆里……自1997年加入观测和保护加州湾鼠海豚的团队以来,泰勒常常要面对让她心碎的场面。

  这些小家伙仅在墨西哥加州湾北部的一小片海域生活,栖息地面积不足4000平方公里。在手机上看美洲地图,这片区域只有指甲盖大小。渔业和旅游业是当地居民的主要收入来源,尽管渔民对加州湾鼠海豚毫无兴趣,但渔网不会放过它们。

  “加州湾鼠海豚是我眼里最迷人的动物。” 泰勒几次在梦里见到它们——头部浑圆,眼睛被黑色的圆环包围,嘴唇也是黑色,“就像涂了唇膏和睫毛膏一样”。因为可爱的“黑眼圈”,加州湾鼠海豚也被人称为“海中大熊猫”。

  “希望它能像大熊猫一样好运。” 泰勒说。早在20世纪60年代,中国就在卧龙等地建立了自然保护区,世界各国科学家也积极开展人工繁育行动,大熊猫种群数量回升。

  10年前,7个国家的科学家展开拯救白鳍豚行动,它们是加州湾鼠海豚的近亲。然而,团队在长江上进行了40多天的大规模搜索,没有找到白鳍豚的踪迹。

  泰勒告诉中国青年报·中青在线记者:“为了找到并更好地照料这些珍贵的动物,我们必须做好充足的准备。”

  参加“抢救小头鼠海豚”项目的65位科学家里,有超过10位顶级海洋哺乳动物专家,有来自荷兰、香港专职养护鼠海豚的兽医和来自格陵兰岛与丹麦、曾经成功搜救另一种鼠海豚的专家。

  早在9月捕鱼季节开始前,他们就在水中布下了36个声波探测器,还找到了最有经验的加州湾鼠海豚观察员。项目组甚至调用了美国海军的军用海豚,经过培训后,这些海豚能够高效地寻找加州湾鼠海豚,并跳出水面标记位置。